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千金-益母颗粒硅谷第一美女能拯救雅虎嗎雅虎梅耶爾

2020-02-15 00:01:28来源:励志吧0次阅读

硅谷第一美女能拯救雅虎吗 - 雅虎,梅耶尔

2012年7月,年仅37岁的玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)出任雅虎公司CEO,这位有着“硅谷第一美女”之称的CEO在上任之后对雅虎进行了大刀阔斧的改革,但是公司的发展势头却并未因此而发生根本性的改变,于是激进投资者开始纷纷对梅耶尔的领导力表示怀疑,甚至动员其出售所持有的阿里股份,并与AOL谋求合并《》日前发布了科技媒体Business Insider首席尼古拉斯·卡尔森(Nicholas Carlson)撰写的长篇文章《拯救雅虎:梅耶尔的“乔布斯式”复兴之路》,卡尔森认为,尽管志存高远的梅耶尔兢兢业业,并以当年帮助苹果力挽狂澜的乔布斯为榜样,但是她在人才管理经验方面的欠缺成为其带领雅虎实现复兴的主要障碍以下是文章的主要内容激进投资者不满2014年7月21日,正在乔治亚州海岛度假中的雅虎长期投资者、知名对冲基金经理埃里克·杰克逊(Eric Jackson)在《福布斯》站上发布了一篇专栏文章,他在文章再次对并不好看好的玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)掌管的雅虎进行了深度分析当时正值梅耶尔出任雅虎CEO整整两年,在这两年中,梅耶尔对雅虎的产品架构进行大幅调整,同时收购了41家初创公司,甚至还聘请了美国着名电视主持人凯蒂·柯丽克(Katie Couric)出任雅虎的全球主持人,专门负责对明星和高管的独家采访但是也正是在此一周前,梅耶尔刚刚公布了雅虎近10年来表现最差的季度财报不过杰克逊在文章中表示,目前的雅虎已经没有必要再以独立实体的形态存在下去,而是谋求成为四大科技巨头(苹果、Facebook、亚马逊和谷歌)的收购对象杰克逊的这一结论并不是从雅虎让人失望的季度财报中得出的,而是经过广泛计算得出的结果雅虎的市值曾经低至330亿美元,其中大部分还要归功于其所持有的阿里巴巴股票根据杰克逊的估算,雅虎所持有的阿里股票的市值为370亿美元,如此看来,包括站、络产品及内容在内的雅虎核心资产的估值为负40亿美元所以一家资金雄厚的公司完全可以考虑在这个时候出手收购雅虎,然后将其亚洲资产卖掉,并将其核心业务融入到自己的产品线中,而这也将让雅虎的股东赚上一大笔,即便这将会摧毁雅虎,同时让梅耶尔下台在杰克逊的这篇文章发布一天后,他收到了一封不同寻常的邮件这封邮件发自一位雅虎的大股东,他在信中表示包括他在内的多个雅虎投资者以及大量的员工和广告商都对梅耶尔非常失望,从目前的情况来看,梅耶尔的雅虎复兴计划很显然是失败的由梅耶尔主持收购的初创企业(尤其是在2013年斥资11亿美元收购的社交博客平台Tumblr)并未起到重整公司业务的作用尽管梅耶尔在谷歌时做出了不少成绩,但是来到雅虎之后却未能让任何一款雅虎的产品在所在领域内获得领先地位,再加上其做出的一系列错误的管理决策,这位大股东认为目前最好的结果就是把雅虎卖掉7月23日,杰克逊又在《福布斯》站上发布了一篇后续文章,他在其中对雅虎股东的看法进行了整理这篇文章随后在美国投资界广为传播,在之后的几天时间中,杰克逊通过回复了数位雅虎大股东的疑问,其中包括大型互惠基金和对冲基金,他们都鼓励杰克逊坚持卖掉雅虎的看法并采取行动不过杰克逊的智治基金(Ironfire Capital)当时并没有资本来采取相对激进的策略,比如通过大额收购雅虎股票来对其内部管理形成杠杆压力,但是杰克逊知道肯定会有投资者坐不住的果不其然,激进投资机构Starboard Value总裁杰弗里·史密斯(Jeffrey Smith)致信梅耶尔,催促雅虎利用手中所持大量现金收购AOL,同时他还批评雅虎在过去两年中花费数十亿美元收购的多家互联创业公司都没有获得明显回报杰克逊在看到史密斯的这封信之后与其进行了沟通,这两个美国投资界的知名人士就针对雅虎的前景达成了一致杰克逊对雅虎市值的预测很快得到了市场的验证9月19日,阿里在纽交所顺利上市,当日收盘价为每股93.89美元随着雅虎股价的一路飙升,雅虎自身业务的价值在总市值中的比重不断下降,大有验证杰克逊之前做出的“雅虎核心业务的价值为负”结论的趋势一周后,史密斯发表,呼吁雅虎将阿里股票玻璃出去,并将收益返还给股东,然后与AOL谋求合并这样做将会在两家公司之中掀起一股裁员大潮,上万人可能会被裁掉,两者之间比较相似的业务(比如、博客以及电邮、地图和天气等络产品)将会被合并,“我们相信雅虎董事会会为广大股东作出正确的决策,即便这可能意味着要接受被AOL兼并的结果,”史密斯在中写道尽管像Facebook和谷歌这样的活力四射、有着强劲盈利能力的互联公司总是吸引着人们的注意,但实际上硅谷还有许多公司在年复一年地做着同样的事情,比如已经过气的搜索引擎每年还能实现4亿美元的收入现年39岁的梅耶尔在两年多之前之所以会被雅虎董事会看中,就是希望她能够凭借自己的铁腕来把陷入泥潭的雅虎拉出来,而梅耶尔也坚信雅虎能够重新成为一家实现高速增长、拥有大批优秀人才的顶级技术公司在执掌雅虎的两年中,梅耶尔一直将自己与当年拯救苹果的乔布斯相对比,并且固执己见地坚持着自己的复兴雅虎计划10月21日,梅耶尔发布了超出分析师预期的季度财报,这也有力回应了Starboard对梅耶尔和雅虎的质疑,同时梅耶尔还在会议上表示她“非常有信息重振雅虎的业务”不管是在公共场合还是私人场合,梅耶尔复兴雅虎的决心都是有目共睹的,而她也在不断强调雅虎正在逐渐走上正轨比如雅虎移动业务,尽管目前的规模还比较小,但其收入较去年实现翻番;再比如尽管公司的展示广告业务营收下降了6个百分点,但是卖出去的广告量却增长了24%;此外雅虎目前所吸引到的移动用户也达到了前所未有的规模梅耶尔并未对潜在的AOL并购发表任何看法,因为她的目标是带领雅虎重返顶级技术公司的行列“我们对雅虎未来的发展潜力深信不疑,”她说道,“现在我们正在寻找一个合适的机会来带领雅虎重现当年的辉煌”问题重重的雅虎一般来说,通过互联赚钱的成功模式并不是太多有通过电子商务盈利的亚马逊,有通过平台交易的Uber,还有通过硬件盈利的苹果等,但不管是那家公司,归根到底都离不开广告推广即便是像Facebook和Twitter这样能够直接与用户联系在一起的公司,他们的主要营收还是通过销售内容广告来实现的,采用类似盈利模式的还有Vox和Hulu等创新型的媒体公司而对于以搜索业务为基础的谷歌来说,广告更是在其营收中占据极其重要的位置实际上广告业务是由雅虎发明的1994年,斯坦福的两名研究生杨致远和大卫·费罗(David Filo)找到了一种能够帮助早期的互联用户浏览页的方法,他们将自己喜欢的一些链接(大约有100个)整理并发布到一个名为“杰里和大卫的万维指南”的站上,一年后,这个站的分类达到了19个,日点击量也突破100万次1995年,雅虎开始正式销售广告,当时有业内人士估计这个市场的规模只有2000万美元1997年,雅虎的广告营收已经达到7040万美元,次年,这个数据飙升至2.03亿美元为了保持增长,雅虎的广告产品迅速超越其当时的目录分类,公司的目标是面向所有的络用户和产品,这一策略在随后的近10年中取得了巨大成功1997年,雅虎增加了聊天室、分类广告和电子邮件等服务1998年,增加体育、游戏、电影、房地产、日历、文件共享、拍卖、购物和地址薄服务即便是在互联泡沫破灭的上世纪90年代末期,仍然有大量的传统广告商从印刷广告转向广告,同时雅虎的搜索业务在这段时间也获得突飞猛进的发展2002年,雅虎将搜索结果与广告业务整合在一起,当年公司营收到达9.53亿美元2003年,公司营收突破16亿美元2004年,营收再度飙升至35亿美元雅虎的市值在鼎盛时期曾经达到1280亿美元的规模,要比巴菲特控股的伯克希尔·哈撒威公司(Berkshire Hathaway)的市值还要多出200亿美元但是,这种高速增长却掩盖了一个迫在眉睫的问题,在雅虎忙于扩大产品规模时,专注于精心打造某一款产品的新创企业正在悄然崛起很快,雅虎在拍卖领域输给了eBay,在搜索领域输给了谷歌,在信息分类领域输给了Craigslist,同时Facebook也代替雅虎成为数百万互联用户的浏览器主页雅虎的广告收入随后一落千丈,在2007到2012年间,雅虎前后换了四位CEO,其中这段时间的最后一位CEO斯科特·汤普森(Scott Thompson)在上任5个月后就因为学历造假问题而辞职,此时(2012年5月)雅虎的市值不足200亿美元作为一家由广告支撑的公司,雅虎提高营收的方法只有两个首先是吸引更多的用户使用它的产品,从而提升图片广告销售收入,不过这需要创造(或者收购)新的产品、改进或整合旧的产品其次可以通过升级自己的内容来提高广告的价格在汤普森之后临时接任雅虎CEO的罗斯·莱文索恩(Ross Levinsohn)认为,雅虎的最佳定位是成为一家“高端”内容提供商根据莱文索恩的设想,雅虎已经在后端技术层面(如实时广告竞价和搜索)远远落后于竞争对手,所以最好放弃这其中的大部分业务如果这样操作的话,公司还能裁掉1.5万名员工中的一多半,并把全部精力放在最优质的资产,也就是与用户建立联系上面当时雅虎主页的月访问量为7亿左右,这是《》、《每日邮报》和《》三家站访问量总和的7倍莱文索恩认为通过为这些用户提供更好的内容,可以在两年内把雅虎的收入提升20亿美元但是在硅谷,要想真正做到名利双收还得依靠足够酷的产品,因为与内容业务相比,以技术为基础的产品业务更容易做大规模,毕竟内容业务需要更多的人工劳动参与才能实现规模扩容这实现上也体现了硅谷的一种文化偏见,从惠普开始,硅谷知名公司一直依靠技术方面的才智而立足而许多科技公司的高管虽然对如何招聘工程师和设计师驾轻就熟,但并不擅长招聘和内容制作人当勒布加入雅虎董事会以后,他招募到MTV的前总裁迈克尔·沃尔夫(Michael J. Wolf),随后二人就下一任雅虎CEO的备选人问题咨询了着名的风投资本家马克·安德森(Marc Andreessen),安德森当时建议他们选一个做产品出身的高管来担任这一职位招募梅耶尔勒布最终的决定还受到其他因素的影响谷歌在当时的市值为2.5亿美元,而Facebook的市值为1亿美元,勒布希望按照这两家硅谷新秀的样子对雅虎进行重新包装于是在2012年的春天,勒布和沃尔夫开始四处寻找有产品背景的CEO这两位董事要求史宾沙咨询公司(Spencer Stuart)的高管猎头吉姆·希特林(Jim Citrin)接触一下谷歌搜索引擎用户界面的掌门梅耶尔,当时希特林警告说梅耶尔是谷歌在1999年创办时的25人之一,她可能一辈子都不会离开谷歌同时,当谷歌在2004年上市之后,梅耶尔已经从其中赚到了数亿美元,所以如果不是极具吸引力的工作机会,她肯定是不会考虑的不过希特林也表示自己还是会去接触一下梅耶尔但希特林当时并不知道的是,梅耶尔其实还是非常有兴趣去进行某种转型的数年前,她在一次内部争夺战中输给了一位实力强劲的工程师,然后被悄悄分配去负责谷歌地图和其他所谓的本地化产品梅耶尔曾试图以积极的态度面对这次工作上的调动,但在公司创始人之一的拉里·佩奇(Larry Page)重新出任谷歌CEO,并把梅耶尔从向自己汇报的高管层中剔除之后,她的处境已经变得相当困难了梅耶尔的一位朋友介绍说,其实当时梅耶尔已经关注雅虎的职位空缺有好几个月时间了,所以当希特林联系她时,她直言不讳地表示自己对这个职位很感兴趣对雅虎的发展进行重新定位固然是个巨大的挑战,但下一任CEO也拥有一个非常明显的优势2005年,雅虎在处于发展期的阿里巴巴身上投资10亿美元,获得40%的股份,这也成为雅虎历史上最具先见之明的一次押注在2012年6月梅耶尔出任CEO之前的几周,雅虎以71亿美元的价格将其所持有的40%的股份中的一半卖回给了阿里巴巴,而作为交易的一部分,阿里巴巴同意在2014年底前进行IPO,这也让雅虎在一夜之间变成华尔街投资者的热门投资对象雅虎与阿里巴巴达成的协定还保证在未来的两年内,雅虎的股票将不再与其核心业务绑定,而是和阿里巴巴的业绩相绑定这对于即将上任的CEO来说无疑是个巨大的利好消息,因为这意味着在上任之后的两年内不必过于关注公司的股价,而这也让梅耶尔更加专注于收购初创公司、推动产品开发和战略性变革此外,她还在接下来的两年中利用阿里巴巴的现金来实现自己构想的发展计划所以当希特林向她推荐雅虎CEO这个职位的时候,她一口答应下来带领一家科技公司彻底实现逆袭在科技史上都是比较罕见的事情虽然科技公司发明了做事情的新途径,但随着公司规模的持续扩大,它们的个性往往会发生变化,不再去关注那些能够带来颠覆性的业务,而是保护那些正在发展中的业务,这也让一些由财力雄厚的风投资本支持的新公司拥有了打败守旧老公司的机会当然,这种“适者生存”的循环在所有行业都会发生,只不过科技行业中要更快一些乔布斯可能已经让苹果重新站了起来,IBM则将自己从一家PC厂商变成一家商业咨询服务公司,而下一个成功的案例很可能会是杰弗里·博伊德(Jeffery Boyd)对C2B旅游服务站Priceline的重塑,尽管它并不完全是业界的巨头企业,博伊德对Priceline进行了彻头彻尾的重新规划,包括控制对“用户出价(name your price)”策略的宣传以及把公司的主要发展战略从航空旅行转移到酒店预订上梅耶尔的复兴计划为了让雅虎重回“产品公司”之列,梅耶尔尝试着把雅虎看作是一家巨型的初创公司2012年7月17日,在她进驻雅虎办公大楼后几个小时内,她就用自己的电脑登陆到公司的代码库,方便亲自对其进行修改,这很像是一家小型科技公司的创始人做的事情在上任后的第二周,梅耶尔天设计了一个名叫“FYI”的全员每周例会,这个例会就在雅虎总部的URL’s咖啡厅举办同时,梅耶尔还尝试着把公司变成一个更讨大家喜欢的办公场所当时雅虎员工被限定只能使用黑莓,但梅耶尔却把iPhone和三星作为了公司配备的URL’s的所有餐点从那时起也开始向员工免费供应此外还有一个细节,雅虎公司的浴室隔间的隔板多年来都没有完全紧贴着墙,大家只能把厕纸挂起来遮住空隙,到梅耶尔到任后不久,浴室就换上了新的隔板,可见梅耶尔的细心程度从某种意义上说,梅耶尔把她的计划看成是对雅虎原始使命的一种回归雅虎的知名度和市值在上世纪90年代末都有所增长,是因为当时它是用户体验最好的站梅耶尔相信雅虎可以在互联用户从PC端向移动端转移的过程中,提升雅虎的移动页浏览体验,从而吸引更多的用户换句话说,雅虎需要成为一家真正伟大的应用公司(app company)梅耶尔想把公司的产品线从超过100款精简至十几款她和雅虎的首席营销官凯茜·萨维特(Kathy Savitt)在进行了市场调研之后,发现了用户在移动设备上经常会做的一些事情,梅耶尔将她这些事情称之为“日常习惯(Daily Habits)”,包括阅读、查询天气、阅读邮件和照片分享等梅耶尔决心让雅虎在上述这些方面都能拥有最好的移动应用要做到这一点显然是相当有难度的雅虎此前的CEO都没有在移动应用的研发上投入太多资源,他们更为关注广告技术和络工具的研发在梅耶尔就任CEO数天后,有一天她正在URL’s吃饭,一位员工走到她面前说道:“我是托尼,是公司移动团队的工程师”梅耶尔当时说:“你好托尼,目前咱们的移动团队的规模有多大”在反复计算了数遍之后,托尼回答说“大约有60个工程师吧”梅耶尔当时被这一数据之底给震惊了以Facebook为例,公司有数千人从事与移动端有关的工作当梅耶尔咨询了公司的工程管理部门之后,得到的回复是雅虎当时大约有100名移动端工程师,梅耶尔随即反问道:“到底是真有100个,还是把60四舍五入成100好让我感觉好一点儿”该部分随后回答称好像确实是只有60位工程师Facebook和谷歌这样的公司都以快节奏的产品更新而着称,而雅虎在这方面却相当滞后雅虎的邮箱系统每天要处理300亿封邮件,这可以说是公司最为重要的产品,但在桌面PC处理电邮的数量已经明显下降的情况下,雅虎也未能针对智能和平板设备推出移动端邮件应用,而只是简单地把雅虎邮箱的站做得可以在的小屏幕上使用而已而如今,雅虎的一款邮件应用即将登陆iOS和Android等四个不同的移动平台在与公司负责邮件及Messenger的高管维韦克·夏尔马(Vivek Sharma)的首次会面中,梅耶尔说她希望让这款应用能在12月底前发布,但她本人拒绝对对本文置评梅耶尔随后全身心投入了对雅虎的重新设计之中上任数月中,她定期与夏尔马的团队在一个会议室里开会,那个会议室看起来就像个设计工作室,投影仪悬挂在天花板上,屏幕投在墙壁上,周围的几十块泡沫芯板上面钉满了大家的各种想法同时,梅耶尔还会定期向设计师询问与界面呈现和用户体验有关的细节问题12月初,距离雅虎邮件应用发布还有一天的时候,她还在雅虎园区高管楼的Phish Food会议室里开了一个会来讨论这个应用的主题色数月来研发团队已经确定了使用蓝色和灰色作为应用的主色调,他们认为如果用户每天都要在上查看邮件的话,最好选择一些最不易引起用户分神的对比色调但梅耶尔当时表示她想把颜色改成不同层次的紫色,她认为这个颜色更贴合雅虎的品牌主题色梅耶尔当场宣布除非她能完全满意,否则雅虎将不会发布这款产品,这让在座的一些人受到了鼓舞,毕竟如果对几个像素的修改就能让用户数量增加0.01%,那么就会增加数百万美元的广告收入但也有不少人对此表现出了明显的愤怒,据一位参与此次会议的雅虎高管介绍,当时是夏尔马的肢体语言才让梅耶尔改变了她提出改变要求的时机,夏尔马当时看上去非常萎靡为了改变这个复杂产品的主题配色,他的团队成员需要通宵达旦调整数千个地方的颜色,但最终他不得不一脸沮丧地思考该如何把这个坏消息通知给自己的团队客观的说,雅虎确实需要采取更为快速的行动,而已经有6个月身孕的梅耶尔在接任CEO一职之后也确实做到了以身作则她经常每天晚上只睡4个小时,而且很喜欢快速的工作节奏在上任的第一个月里,她发布了雅虎旗下的照片分享社交站Flickr的全新版本,同时还对雅虎的主页进行了更新随后雅虎又发布了像雅虎天气和雅虎文摘等新的应用,但梅耶尔仍然精益求精地再度调整了Flickr和雅虎的主页此外,她还以高于Facebook的出价收购了社交轻博客Tumblr在梅耶尔上任的前3个月中,雅虎的主页团队曾测试过5种全新的外观,而在梅耶尔上任后两个月内,她前后一共审核过37种外观原型同时,梅耶尔还表示她希望对雅虎的搜索引擎进行改进,而这也是她在谷歌比较擅长的事情“我觉得雅虎在搜索引擎市场上的份额不应该低于15%,这正是我们现在所占的份额,”她在一次“FYI”活动上与员工们说道,“我还觉得我们没有理由不回到曾经到过的20%的市场份额上”据一位雅虎高管的呕吐路,她在当时告诉公司的6位副总裁,她希望在今年年底之前看到一个重新设计的搜索产品,“如果你们能做到这一点,就告诉我,”她在当时说道,“如果做不到,我就去找能做到的人”在梅耶尔刚刚上任的最初几个月里,媒体的反应普遍比较积极,这很大程度上与她的年龄以及在谷歌的经历有关科技媒体ReadWrite的知名丹·弗洛默(Dan Frommer)在一篇文章中表示:“对于已经平平庸庸许多年的雅虎来说,聘用梅耶尔算是走了一步好棋”而到了2013年初,也就是梅耶尔上任半年左右,她的复兴计划似乎已经有所成效了那一年的3月,雅虎的股价涨至每股22美元,同时梅耶尔还在公司的内中加入了一个工具,可以让员工们可以看到他们的股票报酬在2013年4月的一次董事会议上,梅耶尔承认她还没有为雅虎带来一款“具有突破性的产品”,但她也提醒大家称乔布斯也是直到第二次在苹果担任CEO之后的5年后,才诞生了研发iPod的想法在那段时间的一次“FYI”活动上,她向在座的数百位员工阅读了一段乔布斯在开始复兴苹果时发表的一段激励讲话,“我们的目标是鼓励和取悦我们的用户,打造出优秀的服务和产品,让人们每天都能享受到使用它们的乐趣,这正是我们的机会所在,”梅耶尔说道,“我们是世界上最大的创业公司,我们每年有50亿美元的收入,但如果我们不能做好自己的工作,这些收入瞬间就会烟消云散”梅耶尔在谷歌是一位专注产品外观和运作方式的高管,至于如何依靠产品实现盈利,她实际上并不擅长在来到雅虎之后,她要做的最为重要的一次招聘就是想找到一位能帮她弄清楚这个问题、同时又能管理好雅虎1000多人销售团队的人梅耶尔并没有找太久,在出任雅虎CEO之后数周后,她就收到了亨里克·德卡斯特罗(Henrique de Castro)的邮件德卡斯特罗是谷歌主管媒体、移动和平台业务的副总裁,同时也是一个经常把自己收拾得相当体面的葡萄牙人,他当时问梅耶尔有没有时间共进晚餐并推荐了一家餐厅,梅耶尔随后则选择了一家更为僻静的餐厅,还特意把座位订在了靠里的位置德卡斯特罗在晚餐期间用他对雅虎业务的了解和数条可行性颇高的具体建议打动了梅耶尔在随后的接连几个早上,两个人通过邮件谈妥了德卡斯特罗的薪水每天晚上,梅耶尔都会给出一个价格,第二天早上她就会收到一封罗列了更多条件的回信,最终双方敲定了一份约6000万美元的合约,同时合约价格还会随着雅虎的股价而有所浮动当时雅虎董事会对如此高的个人薪酬惊呆了,但梅耶尔表示既然德卡斯特罗放弃了自己在谷歌还未取得所有权的股票,那他也应该在雅虎得到补偿同时她坚信德卡斯特罗的可以保证雅虎取得数倍于他薪水的回报略显疯狂的人才引进策略梅耶尔针对雅虎的重组计划可能是试图打造出让用户难以拒绝的产品,然后依靠它们来销售广告但长久以来,雅虎的数百名员工都在依靠比较传统的方式赚取广告收入,从美容建议到“卡戴珊式”的故事,再到每日金融市场视频和络喜剧等等,他们通过创造或授权各种内容来实现盈利在梅耶尔执掌雅虎的第一年中,这个团队在她没怎么关注的情况下实现了15亿美元的收入但2013年春天,这种情况发生了变化梅耶尔参加了每年都会在纽约举办的NewFronts活动,数字内容提供商都会在该活动上向广告买家展示他们即将推出的新项目在这次活动的开幕式上,梅耶尔穿着一件半正式的休闲开衫,在提词器的帮助下发表演讲当时影星埃德·赫尔姆斯(Ed Helms)和流行摇滚团体The Lumineers都参加了这场颇受瞩目的活动,但梅耶尔的演讲却有些跑题不过这场活动貌似激起了梅耶尔对内容的兴趣,她在此次活动之后的一个月内就要求所有关于节目规划的决定都交给她来运作虽然公司内部的一些人也愿意提升一下雅虎站内容的层次,但也有人担心喜欢读奢侈生活杂志、穿知名品牌定制女装的梅耶尔可能会破坏雅虎面向美国中产阶级的品牌形象在一些人看来,梅耶尔还缺少一些成为一名媒体高管的本能在与时装杂志《Vogue》的主编安娜·温图尔(Anna Wintour)的一次早餐中,梅耶尔甚至问及有没有机会让《Vogue》与雅虎旗下的女性站Shine进行合作的可能性,温图尔当时被这个想法吓了一跳,毕竟月访问量高达5亿次的Shine所面向的是大众读者,而不是那一小部分富人但梅耶尔很快就迷上了让雅虎吸引更多高雅消费者的想法她开始推动下属去制作高品质的剧集,就像Netflix的《纸牌屋》(House of Cards)和《女子监狱》一样(OrangeIs the New Black)一位雅虎的高管不得不进一步向梅耶尔解释说,只有能够向消费者销售订阅权的公司,才有可能从如此昂贵的制作成本中获利梅耶尔是在谷歌痴迷数据的文化环境中成长起来的,所以她个人比较倾向于在做出重大产品决策之前,首先要求团队进行用户偏好测试但在媒体战略上,她似乎完全依靠自己的胆识来制定决策作为一个在威斯康星州长大的少女,她从小就经常偷偷溜进客厅去看《周六夜现场(Saturday Night Live)》,还会在开会时偶尔背上几句电视台词2013年4月,雅虎每年大概要支付1000万美元用于购买《周六夜现场》的往期节目此外,尽管女演员格温妮斯·帕特洛(Gwyneth Paltrow)已经写了一本畅销食谱,并拥有一个相当受欢迎的生活方式博客,但梅耶尔宁可习惯性的反复询问下属们在那所大学毕业,也不愿意请帕特洛来做雅虎美食栏目的特约据一位雅虎高管透露,梅耶尔始终难以接受帕特洛大学没毕业的事实2013年夏天,梅耶尔批准了一项聘用凯蒂·柯丽克(Katie Couric)的计划,她曾经是《CBS夜》的主播,也是《今天》的前主持之一梅耶尔和柯丽克一起在西印度群岛的度假胜地特克斯和凯科斯群岛参加了一次广告活动,柯丽克在活动上向梅耶尔表述了自己的想法,并成功打动了她(与当年德卡斯特罗的情况类似)当时正在ABC主持一档比较失败的日间脱口秀的柯丽克告诉梅耶尔,她想为雅虎做点儿大事柯丽克此前曾和雅虎合作制作过一套名为《凯蒂请你来(Katie’s Take)》的系列视频,该节目以采访健康和教育专家为主虽然柯丽克也有一定的明星影响力,但不管把这套视频放在页面多么显眼的位置上,用户们仍然对她的视频不怎么“感冒”但梅耶尔似乎对这些事实视而不见,并在2013年年中任命柯丽克为雅虎的“全球主播”,年薪超过500万美元同时,雅虎还重金聘请了一批制作了一系列全新的“电子杂志”梅耶尔聘请了《》的电子设备专栏作家大卫·波格(David Pogue)出任雅虎科技的主编,随后她还亲自出马请来了Elle的创意总监乔·齐(Joe Zee),还大方的告诉他可以把雅虎当作自己的“游乐场”此外,还聘请八卦杂志《第六页》(Page Six)前主编波拉·弗罗里希(Paula Froelich)负责雅虎旅行,聘请彩妆大师波比·布朗(Bobbi Brown)担任雅虎的美妆主编而致力于女性服务的雅虎Shine尽管每年还能带来4500万美元的收入,却被梅耶尔无情关停在今年6月的NewFronts活动上,梅耶尔向大家推荐了一批由她批准通过的新剧集,但在这些热闹的背后,她事必躬亲的策略却已经有些事与愿违了“我只是觉得雅虎贸然去挑战一些大媒体最为擅长的业务领域,这本身就是一个战略失误,”聚合站Buzzfeed的CEO约拿·柏瑞迪(Jonah Peretti)在今年早些时间写给我的一封邮件中写道,他所说的就是梅耶尔专注启用明星、制作络节目和各种浮夸内容的做法,“特别是在媒体和科技交叉的地方,其实还有很大的操作空间,而这正是其他大公司很难与雅虎进行竞争的地方”与此同时,柯丽克已经完成了对几位高级人物的采访,其中包括前国防部长罗伯特·盖茨(Robert Gates),但这些视频在雅虎站上的点击率依然非常低今年5月,雅虎科技的总访问量只有900万次,这在各大竞争对手中排名第7,远远落后于CNET和Gizmodo等专业的科技媒体,雅虎科技有时甚至连续好几周都没有一个独立广告此外,雅虎美食在同类排名中位列第12,而雅虎的图片广告收入更是在2014年第二季度下降了7个百分点人才管理经验欠缺的梅耶尔一位当初就犹豫要不要聘用梅耶尔的雅虎董事表示,他当初犹豫的原因就是她缺乏管理人的经验在谷歌负责搜索业务时,她手下有250个人同时梅耶尔还喜欢把自己在谷歌遭到降职说成是为了让她去管理1000多个人,但其实这其中大部分都是协议工不管怎样,在她急于扭转雅虎局面的过程中,这种人员管理经验的缺乏就凸显了出来雅虎董事会中原本有些人希望首席运营官罗斯·莱文索恩(Ross Levinsohn)能够继续留任,但在梅耶尔有一次叫他从洛杉矶飞过来开会、却把他晾在一边的事情之后,这件事就没有任何希望可言了梅耶尔拒绝授权他人的做法就是问题的症结所在,她坚持自己审批雅虎每一位员工的招聘雅虎的一位高管甚至向朋友抱怨称,梅耶尔在考虑雅虎的停车位分配上所花的时间,与她考虑出售阿里巴巴股票花的时间差不多梅耶尔还有个习惯就是按照自己的作息时间做事太平洋时间的每周一下午3点,她会和直接向她汇报的人开上三个小时的会,身处全球各地的雅虎高管都必须参加这场会议,所以不管是当地时间已经下午6点的纽约高管,还是当地时间已经晚上11点的欧洲高管,都必须准时参会但梅耶尔自己每次却习惯性地迟到至少45分钟,有时会议会被拖上很久,以至于那些欧洲的高管们得熬到凌晨3点才能挂上从理论上说,梅耶尔应该在一周的不同时段单独和直接向她汇报的高管开会,但实际上她经常连续数周都不与他们见面类似这样的事情在雅虎之外也时有发生在法国南部举办的一次大型广告活动上,梅耶尔坐在台上接受目前世界上最大广告公司之一的WPP集团的CEO马丁·索雷尔(Martin Sorrell)的采访,索雷尔当着台下坐满的观众们质问梅耶尔为何不回复他的邮件,索雷尔表示即便是Facebook的首席运营官雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)都会回复他的邮件还有一次梅耶尔被安排去和广告公司IPG的高管一起用餐,IPG的CEO迈克尔·罗斯(Michael Roth)原本不方便出席晚上8点半的晚宴,但他重新安排了一下日程准时抵达,但梅耶尔却直到晚上10点钟才到场梅耶尔喜欢在“FYI”活动上告诉自己的员工她敢于冒险,同时也不惧怕承认失败这种理念对于络产品来说可能会比较适用,但对于战略性招聘来说并不合适尽管董事会一再敦促,但梅耶尔仍然执意选择不对德卡斯特罗进行背景审查这样做的结果就是她甚至没有意识到德卡斯特罗在谷歌广告业务的同事里的口碑相当差,很多人讽刺他是“世界上最有意思的人”,就像Dos Equis啤酒公司的那个又肥又蠢的发言人一样德卡斯特罗喜欢发表一些宏大且冗长的口头表态同时他还是Twitter账号@HdCYouKnowMe的灵感来源,这个账号里发布的都是一些在现实和拙劣模仿之间界限不清的段子,比如“要激励销售团队,你必须用胡萝卜抽他们”、“产品就像蛇一样不可靠,你需要的是一个拿着大铁锤的人”等等德卡斯特罗在雅虎的新同事也受够了他的这种奇怪的语言风格在2013年初的公司年度销售会议上,他甚至还用一番空洞无力且故弄玄虚的话批评了自己的销售团队德卡斯特罗希望通过用户生成的内容来提升雅虎的业绩,就YouTube上的视频或Instagram上的图片那样但问题是雅虎并没有足够多的用户内容来支撑该计划尽管雅虎曾试图收购Youtube模仿者Daily Motion,但最后以失败告终随着雅虎广告收入的持续下降,德卡斯特罗也开始刻意疏远手下的管理者和员工有一次,他的一名直接下属在40位高管面前介绍雅虎当时的广告业务,结果德卡斯特罗当场羞辱他说:“我觉得你的战略更像是一个空想,我想这都是你自己编出来的吧”更为重要的是,自从他到任之后,雅虎每个季度的广告收入都在不断下滑在不到一年的时间内,梅耶尔就不得不亲自掌管雅虎的广告团队了,而德卡斯特罗在2014年1月离开雅虎,但在这约15个月的聘用期中,雅虎应该为其支付了1.09亿美元的薪水和补偿金然而,梅耶尔最大的管理问题与她一直想努力灌输的创业文化相关此前她禁止员工在家办公,尽管这一政策只影响到了164名员工,但就在该政策颁布几个月之前,她还精心在自己的办公室套间装修了一个育婴室,好让她的儿子和保姆每天都能陪着她上班同时,梅耶尔还特别钟情一套名叫“季度业绩评价”(quarterly performance reviews)的考核制度,该制度会在每个季度将每个团队的每一位员工的得分从1到5依次排队,这套制度的本意是鼓励努力工作的员工并清除工作业绩不佳的员工,但很快它就起到了相反的效果由于可供分配的4分和5分的员工数量有限,所以有才华的人往往不再想在同一个项目里共事,员工们不希望由于项目调动而让自己获得低分,这自然会影响到公司战略目标的实现在这个过程中还有一些更让人难以接受的事情,那就是在每个季度召开一系列的“校正会议”,这项制度的原意是让经理们和他们的上司坐在一起共同评价他们手下的所有员工但在实际中,经理们会利用这些会议找到各种理由让某些员工得到差评,有些理由甚至非常官僚和肤浅不过,梅耶尔自己非常喜欢参加这种对员工进行主观判断的会议,她的直属高管们也会和她一起在Phish Food餐厅开会,在写着名字和分数的表格上来回讨论首席营销官凯茜·萨维特(Kathy Savitt)表示,公司在改进雅虎邮箱时,维韦克·夏尔马让梅耶尔很是生气,“他就是让我觉得很烦,”梅耶尔直接在在会上说道,“我不想再看到他了”夏尔马的评级也因此被降低而在雅虎邮箱上线后不久,他就离开雅虎去了迪斯尼针对雅虎内部对季度业绩评价制度的质疑不断升级,员工们询问“FYI”是否可以专门用来回答针对此话题的匿名提问11月的一个下午,梅耶尔站在了挤满了数百名雅虎员工的URL’s咖啡厅的讲台上她表示自己已经仔细阅读过内上的各种问题,但她想说点儿别的东西来开场梅耶尔停顿了一下,然后出乎意料地开始朗读《波比有一枚硬币》(Bobbie Had a Nickel)一书中的段落,这本书讲的是一个小男孩得到一枚硬币,然后一路上想着如何花它的故事“波比得到了一枚硬币,这钱是他的,”梅耶尔读道,“他是应该去买些糖果呢还是应该买个冰淇淋甜筒呢”梅耶尔停下来让大家看书中的插图,上面有一个穿着蓝色短裤的红发小男孩,正在冰淇淋和糖果之间做选择然后她继续读道:“是买一根泡沫管,还是买一船木头呢”在书的结尾,波比决定用这枚硬币去坐一次旋转木马梅耶尔后来解释说那本书象征的就是她的内心世界,象征的是她截至当时在雅虎所经历过的各种徘徊但当时咖啡厅里似乎没几个人能理解她的意思所以当她把那本书合上的时候,整个URL’s咖啡厅里鸦雀无声“AOL并购雅虎”论调诞生梅耶尔希望做出拥有数亿用户群的应用产品来让雅虎重回科技巨头之列,但随着阿里巴巴今年秋天进行IPO的临近,雅虎新升级的应用似乎并未吸引太多的注意力电子杂志策略并未有质的进展;其所进行的多项战略收购中,也鲜有实现突破的项目;同时雅虎的搜索业务也非常萎靡,梅耶尔原本希望其市场份额能上升至20%,但反而下降到了10%左右梅耶尔试图在应用里销售新广告的计划也因为她在和像索雷尔和罗斯这样的客户建立关系时遇到的种种问题而泡汤7月15日,雅虎公布了惨不忍睹的第二季度财报数周后阿里巴巴顺利上市,而Starboard的杰弗里·史密斯也在此时开始鼓吹AOL并购雅虎自从Starboard发布了AOL并购雅虎的言论之后,梅耶尔就开始马不停蹄地与公司股东见面,以消除他们对自己战略的疑虑在受到激进投资者的谴责时,许多上市公司的CEO都会变得好斗起来,但梅耶尔似乎倾向于暂时妥协当时大部分雅虎观察人士都希望她能在未来数周内宣布一个计划,把雅虎从阿里巴巴身上得到的几乎全部收益分给股东们,同时抵挡住任何与AOL合并的建议梅耶尔经常把自己的处境和乔布斯再次接手苹果公司时的情形相对比,所以许多人希望她能够坚持住,至少要像乔布斯一样坚持5年的时间,直到他的改革措施开始起作用,并促成iPod的成功发布但梅耶尔可能无法为自己争取到那么多时间了雅虎的几个大股东最近已经联手算了一笔账如果AOL与雅虎顺利合并,新公司会比他们各自运营的市值高出70%到80%,还有一些投资者倾向合并的原因是此举能让AOL的CEO蒂姆·阿姆斯特朗(Tim Armstrong)入主雅虎替代梅耶尔与梅耶尔一样,阿姆斯特朗也是谷歌的早期员工,但他当时负责的是销售团队,同时他在AOL也做出了不俗的成绩,在经历了初期的艰难之后,阿姆斯特朗已经让AOL的股价再次回升,而他并没有依赖于开发新的消费产品,而是对AOL的广告和媒体资产进行优化之后就实现了这一目标阿姆斯特朗也看过关于两家公司合并的分析,同时表示愿意考虑这笔交易当然此举对于其个人的益处是相当明显的,目前阿姆斯特朗持有AOL 5%的股票,在两者合并之后,他至少能净赚数千万美元而对于梅耶尔来说,这笔交易就没那么诱人了,她当初制定的复兴计划应该没有考虑过把一个市值300亿美元的公司变成一家只有市值只有50亿美元的公司,然后再打包和一个市值只有30亿美元的公司合并,而目的只是为了节约10亿美元的成本但外界也不清楚目前梅耶尔还有什么别的选择把雅虎打造成一家成长型的产品公司与平息激进股东的怒火,目前看来是完全相悖的两项任务如果雅虎把其所持有的阿里巴巴股票售出,那么就会变成一个完全不同性质的企业实体首先,它的市值将从500亿美元暴跌至50亿美元;其次,过去看似很小的收益会变成投资者口中的“实质收益”;再者,Starboard可能会向梅耶尔继续施压,让其变卖雅虎的房产或裁减10000名员工;最后,与AOL并购的难度也将会因此而加大,因为考虑到雅虎的市场价值,再小的风险也会被无限放大如此一来,雅虎这个曾经的互联巨人距离最终倒下就已经不远了慢慢变老的雅虎纽约大学斯特恩商学院的教授阿斯瓦斯·达莫达兰(Aswath Damodaran)一直认为那些努力想回到成长型生命周期中的公司,都面临着巨大的风险他表示科技公司是由一些患有所谓的“乔布斯综合症”的人管理的,“我们创造了一种让CEO们都想成为明星的激励机制,如果想成为明星,就得成为下一个乔布斯,也就是要成为一个能带领公司实现复兴的领导者但如果你仅仅关注特别案例而忽略了规律时,这个企业就非常危险了,”达莫达兰说道,“在成功的苹果之后,其实有数百家公司也想做到苹果做到的事,但最后这些公司中有大部分都因此而摔了跟头”从许多方面来看,雅虎的市值即便从1280亿美元跌到几乎一文不值也是比较正常的事当初让雅虎成长为巨型企业的原因如今已经不复存在,同时即便雅虎的产品做出无可争议的改进,公司文化变得更具创新性,梅耶尔也未必能够力挽狂澜,除非她能够为雅虎打造出一款像当年的iPod那样的极具革命性的产品毕竟所有取得过重大突破的公司,最终都将走向稳定,然后进入衰落期美国钢铁公司在1901年成为全球首家资产超过10亿美元的公司,但到了1991年,它的资产依旧只有10亿美元左右柯达旗下曾经有近8万名员工,但如今它的市值还不到10亿美元帕卡德和哈德森汽车(Packard and Hudson)在离开历史舞台之前也曾经统治美国汽车业长达40年的时间这些公司的成熟和衰落都只花了数代人的时间,个别公司坚持了一个多世纪,最后也烟消云散相比之下,雅虎刚刚走过自己的第20个年头,只不过科技行业的“新陈代谢”速度要更快一些“有时候公司也不得不服老,”达莫达兰说道,对于如今的雅虎来说,稳住自己的核心业务,让其每年能为公司带来将近10亿美元的利润就够了,毕竟与AltaVista和Excite等曾经的互联门户巨头相比,雅虎的寿命已经相当长了,甚至要比Myspace和都要强对于一家以“杰里和大卫的万维指南”起家的公司来说,能以这样的方式慢慢变老或许并不是件坏事

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